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Week Four: The Voices of the American People / Semana Cuatro: Las Voces del Pueblo Estadounidense

Working in Congress allowed me to notice the ideological conflict between our representatives and how these differences can slow the legislative process. Elena Kagan's nomination for Supreme Court justice is not an exception. Senate Judiciary Committee, comprising of members from both parties, bombarded Kagan with all kinds of questions to make sure she was the indicated person to occupy the vacant seat on the Supreme Court, which should be stressed that it is a job for life. However, Kagan responded by saying "The court must respect the decisions of the American people." This comment rebounded in the headlines and aroused the discontent of those who believe that the court should simply interpret the law and render its verdict. Even though she served as dean of Harvard Law School, many in the judiciary committee consider that Kagan does not have the necessary experience to fill the position because she has no experience as a judge in a lower court. However, this comment shows the human side of Kagan. It shows that the law is complex, that life is not black and white only and the court must analyze each case thoroughly and realize that their decisions will affect the lives of millions of people.

El trabajar en el Congreso de EEUU me ha permitido notar los contrastes ideológicos entre nuestros representantes y cómo esas diferencias pueden desacelerar el proceso legislativo. La nominación de Elena Kagan para jueza de la Suprema Corte no se queda atrás. Senadores del comité Judicial, compuesto por miembros de ambos partidos, bombardearon a Kagan con todo tipo de preguntas para asegurarse que ella fuera la indicada ocupar el puesto vacante en la Suprema Corte, que cabe recalcar que es un puesto de por vida. Sin embargo, ante las interrogantes del comité judicial, Kagan respondió diciendo “La corte debe respetar las decisiones del pueblo estadounidense”. Este comentario rebotó en los titulares de los periódicos y despertó el descontento de quienes creen que la corte simplemente debe interpretar la ley y dictar su veredicto. A pesar de fungir como decana de la Escuela de Leyes de Harvard, muchos en el comité judicial consideran que Kagan no tiene la experiencia necesaria para ocupar el puesto ya que no tiene experiencia como jueza en una corte menor. Sin embargo, este comentario muestra el lado humano de Kagan. Muestra que la ley es compleja, que la vida no es de blanco y negro y que por consiguiente la corte debe analizar cada caso meticulosamente ya que sus decisiones repercutirán en la vida de millones de personas.

 

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